Poursuivons dans le Val de Loire jusqu'en Touraine.

Un petit château de la Loire sur la liste des grands. Un bijou de la Renaissance dans un écrin de verdure mais posé sur l'eau car bâti sur une île sur l'Indre.

Le Château d'Azay-le-Rideau se découvre lentement et s'aborde avec délicatesse.

 

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Ce château, qui appartient désormais aux Monuments nationaux, fut bâti entre 1518 et 1523 pour Gilles Berthelot, maire de Tours et trésorier de François Ier, et pour sa femme Philippe Lesbahy. Mais à peine achevé il est confisqué par le roi qui l'offrira en 1535 à un de ses compagnons d'armes. Louis XIII y sera reçu le 27 juin 1619 et après lui, Louis XIV.

Le château sera vendu au Maréchal de Biencourt en 1787 et conservé dans cette famille sur quatre générations.

 

La façade du château est très italanisante : entrée monumentale avec trois rangées de loggias et fronton ouvragé.

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La Salamandre de François Ier et l'hermine de son épouse Claude

 

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Sur la porte, les initiales de G. Berthelot et de sa femme .

 

L'entrée s'ouvre sur un escalier d'honneur à rampes droites. 

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A chaque palier on remarque les plafonds richement décorés.

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Chambres et salons d'apparat ont été redécorés dans un style néo-Renaissance au XIXème siècle.

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